Ludlow Castle - ルドロウ・キャッスル -でおこる素敵な出来事
power balance
 

夕暮れの風が涼しくなってきました。

今夏 チャールズ様のご提案で新調していただいたメイド服とも
あと もう一月ほどでお別れでしょうか。



――そういえば、あのときは大変でしたね... 。



7月の終わりのティー・パーティーで
初めてこのメイド服をご覧になったときの旦那様。

私のメイド服を見るなり、とても憤慨されたご様子で

「由緒正しき、我がハウエル伯爵家の使用人たるもの、
 そのように派手な格好でその辺をうろうろされては...!」

と、チャールズ様を探し回っていらっしゃいました。


イザベルお嬢様が「かわいいからいいじゃない」と言ってくださっても、
パーティーにいらしてくださったお客様から賛辞をいただいても、
旦那様のお耳にはまるで届いていないご様子。

パーティー中にも関わらず、
大きな声でチャールズ、チャールズ と... ...



そんな事態を収拾してくださったのは、マーガレットお嬢様。



「お母様も、”屋敷の中が明るくなって嬉しい”って、
 喜んでいらしたみたいですけれど...」

この一言で、旦那様はもう何も言わなくなりました。

「相変わらず、お父様はお母様に弱いんだから」

と、後日 マーガレットお嬢様が
とても楽しそうに教えてくださいました。




...そんなことを思い出していると、
廊下からリネットの声が聞こえてきました。

どうやら、ノーマンを探しているようです。
声が、ちょっぴり怒っているようだけれど...

ノーマンといえば、さっきキッチンで
アリスンにちょっかいを出しているところを見かけました。

でも、あっという間にアリスンがうまく言いくるめて
ノーマンはたじたじしていたんですけれどね。


どこもかしこも、

「女は強し」 。
 


...いまは物憂げなため息ばかりのマーガレットお嬢様も、
この壁を乗り越えればそんな女性になれるのでしょうか。


あら?クリストファー様 どうしたんですか?
そんな怯えた表情で...

えっ

「それはオススメしない」、 ですか?


ふふ、心配なさらずとも大丈夫ですよ!

女の子は、誰だって、いつまでもか弱く
守られているだけの存在ではいられませんから... ...

メイド長・タリア | -
orchid pink


 「おはよう、タリア」



うしろから掛けられたお声は...イザベルお嬢様のもの。

「おはようございます、イザベルお嬢様」



振り返って笑顔でお返事をすると、
イザベルお嬢様はとても穏やかな笑顔を浮かべてらっしゃいました。



いつになく、心穏やかな笑顔。

にこやかなそのお顔は、なんだか...

いつもどこか対照的な
マーガレットお嬢様と、イザベルお嬢様、

お二人が姉妹であるということを
改めて思い出させられました。



フフ、そんなことを言ったらイザベルお嬢様に怒られてしまうかしら?



そういえば、聞きなれた 少し深めのお声にも
心なしかやわらかさが伺えます




―― 確かなもの、信頼...

大きな幸せを手に入れられたのですものね。




ヴェルニエ子爵様とのご婚約と、
プロポーズにまつわるそのエピソードは

その日のうちに
すぐにお屋敷中に伝わりました。



突然パーティー会場から消えたイザベルお嬢様がなかなか戻ってこず
一時は使用人たちもすこし心配そうでしたが...

いまはお屋敷中がすっかりお祝いのムード一色。

館にはいつになく、おだやかな空気が流れています。



ただ...


ラングフォード子爵様とマーガレットお嬢様の一件は、
その後もお嬢様の中に大きなしこりを残しているようで...


... え?

心配いらない... ...ですか??


クリストファー様、女の子はとっても繊細なんですよ。
そんな簡単なことでは..

...あら?

! お待ちください、クリストファー様



...もう、クリストファー様ったら...!
 
 

メイド長・タリア | -
Preparation for...


初夏のティーパーティーも無事 終え、

さあ、今週末はいよいよ毎年行われる夏のパーティーです。




招待状はたくさんの方にお送りしましたが...

今年は珍しい方のお名前もチラホラ。


チャールズ様のご学友だった アルマン様にアルフレッド様、
そして イザベルお嬢様のご婚約者でもいらっしゃるガスパール様...

お嬢様方も楽しみにしていらっしゃるようです。




ただ... ...ときおり遠い目でため息をこぼされている
マーガレットお嬢様のことが気になります。

あのため息は、どうやらご婚約の件となにか関係があるようです。


お相手のフォンテーン子爵は、文句のつけどころない
完璧な方だとお伺いしたのですが...

...ときにはそういったことが不安になることもあるのでしょう。


あとでお茶とお菓子をお持ちするようにアンディに頼んでみようかしら。






パーティーまではあともうわずか。

使用人一同、完璧なおもてなしを目指さなくては!



ドゥエインさん!
最近やたらと背後を気にされていますが、どうかされましたか?お客様の前ではお願いしますね。

ノーマン!
あなたの笑顔はとても素敵なんだけれど...女性のお客様にだけ時間がかかりすぎないように頼むわね。

ユリアン!
...あなたは、いつもどおりで問題ないわ。他の使用人と力を合わせてお願いね。

アンディ!
楽しくなりすぎて、仕事が雑にならないようにお願いね。お客様用のグラスの準備も、頼んだわよ。

リネット!
最近ちょっと香水のにおいが強いのではないかしら?お食事の邪魔にならないようにね。

アリスン!
...あなたは、最低限のことを...どうか、問題だけは起こさないようにしてちょうだい。頼んだわね。

シェーラ!
頼りにしているわ。ただ、お客様の前では笑顔でのおもてなしを心がけて頂戴。

デボラ!
受付は館の顔なのだから、いつもどおり、その笑顔を絶やさないようにお願いね。





それから... ... ...クリストファー様。


はじめてお屋敷にお見えになるお客様もたくさんいらっしゃいますから、
どうか みなさんをビックリさせることだけはないように...

ええ、それは結構ですけれど...

どうかパーティーが終わるまでは我慢していてくださいね。




さあ、私もそろそろアレを準備しようかしら。

お客様のおもてなしの為に、フルーツやクリームがたくさん乗った、キラキラの... ...



ふふ、パーティーが楽しみですわね

ね クリストファー様?

メイド長・タリア | -
パーティーの準備




「お帰りなさいませ、マーガレットお嬢様、イザベルお嬢様」

 

ウェントワースから
久しぶりに館に戻られたお嬢様方は...

少しだけ大人びた顔になられたかしら

 

「ねぇタリア、今週末の晩餐会、
 ガスパールからの返事はもう届いたのかしら?」

「ガスパールお兄様、でしょ?」

「いいのよ、ガスパールで。
 彼がそう呼んでくれって言ったんだから」

 

...気のせいだったようですわね。

お二人とも、お変わりないようで何よりです。

 


さあ、これで久しぶりに
ルドロウ・キャッスルの面々が揃いました。

 

厳格なルドロウ・キャッスルの当主 アーネスト様。
ルドロウに咲くバラのように美しい奥様 プリムローズ様。

華やかで自由奔放な長男の チャールズ様に
少し病弱な次男の ウィリアム様。
悪戯好きな三男の ロバート様に、
聡明な長女 マーガレット様、
勝気で自由な次女 イザベル様。

 

使用人たちも...
来月のパーティーに向けて少しずつ忙しくなってきたようです。

 

 

パーティーと言えば...


先日チャールズ様から、テイラーズに
新しい制服を発注するように仰せつかりました。


渡されたチャールズ様案のデザイン画は、
真新しい 今までに見たことのないデザインだったのですが...


なんでも、

たくさんのお客様をお迎えするパーティーですから、
館の”顔”となる使用人は、華やかで、
かつ 時代を先取りした制服でないと――

...とのこと。

 


奥様もその意見には同感のご様子だったので、
早速テイラーズに発注をしておきました。

どんな制服が完成するのでしょう?

斬新なデザインでしたから、私も少し楽しみです。

 

 

さて、まずは今週末のティーパーティーの準備ですね。

どんなお客様がお見えになるのかしら...

 

ええ、楽しみですわね クリストファー様?


 


メイド長・タリア | comments(0)
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